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Comment retrouver et reconnaître l'église qui appartient à Jésus ?


Jésus a bâti son église au premier siècle et a ajouté tous les sauvés à cette seule église-là. Comment était cette église-là dans son autorité, son culte, son organisation, son travail, son nom et sa doctrine de salut ? Comment le " christianisme " moderne se compare-t-il à l'église du ? Comment les confessions catholiques et protestantes ont-elles eu leur origine dans l'histoire ? L'église de Jésus existe-t-elle encore aujourd'hui ? Si oui, comment peut-on la trouver et la reconnaître ?

Introduction

Tout étudiant sérieux de la Bible sera d'accord que Jésus n'a bâti qu'une seule église, et qu'à cette époque tous les sauvés faisaient partie de celle-ci (Matthieu 16.18, Actes 2.47). Mais aujourd'hui, il y a des centaines de confessions chrétiennes différentes, qui se distinguent les unes des autres par leur nom, leur autorité, leur culte, leur organisation, leur plan de salut, le pardon des péchés, etc. Or, toutes prétendent être chrétiennes, suivre Jésus et plaire à Dieu.

L'objectif de cette étude est de déterminer ce que Jésus veut que nous pratiquions en ce qui concerne l'appartenance à une église. Comment était l'église de Jésus au premier siècle ? L'église qu'a bâtie Jésus existe-t-elle encore aujourd'hui ? Si oui, comment la retrouver et la reconnaître ? Que pense Dieu des différentes confessions catholiques et protestantes modernes ?

Veuillez maintenant sortir votre Bible et chercher les >>>ECRITURES EN MAJUSCULES<<<. Puis étudiez chaque question marquée avec des **. Vous trouverez les bonnes réponses aux questions à la fin de l'étude. (N.B. : Cette leçon n'est pas destinée à nous être soumise pour notation. Toutefois, si vous souhaitez étudiez ces matériels en tant que cours noté, veuillez voir nos études bibliques en ligne à https://www.biblestudylessons.com (site en anglais uniquement). Merci.

Quelle importance l'église de Jésus a-t-elle ?

Pourquoi étudier l'église de Jésus ? Certains croient que l'église n'a rien à voir avec le salut, et qu'on peut être sauvé en dehors de l'église. Quelle importance l'église a-t-elle pour Jésus le Seigneur ?

>>>Lire ACTES 20.28<<<

*1* Comment Jésus a-t-il rendu l'église "la sienne" ? (a) Il l'a acheté par son sang, (b) Il est venu établir un royaume terrestre mais n'a pas réussi et a fait l'église à la place, (c) Quelqu'un lui l'a donnée.

*2* Peut-on être sauvé sans le sang de Jésus ? (a) Oui, (b) Non.

*3* Peut-on donc être sauvé en dehors de l'église de Jésus ? (a) Oui, (b) Non.

Jésus a versé son sang pour nous sauver du péché (Ephésiens 1.7, Apocalypse 1.5, Romains 5.6-9). Mais les gens qui ont été sauvés et rachetés par ce sang-là sont les mêmes personnes qui sont dans l'église !

>>>Lire EPHESIENS 5.23,25<<<

*4* Pour qui Christ, le Sauveur, est-il venu ? (a) Uniquement la nation d'Israël, (b) Le corps (l'église), (c) Tout le monde sera sauvé.

*5* Pour qui s'est-il donné ? (a) Pour l'église, (b) Uniquement pour les bourgeois, (c) Peu importe.

Le salut ne peut être obtenu que par Jésus (Actes 4.12, Jean 14.6, Hébreux 5.9, 7.25). Mais le "corps" de gens que Jésus a sauvé forment l'église. Si l'église n'a rien à voir avec notre salut, pourquoi le Seigneur est-il mort pour elle ?

Le Seigneur ajoute à l'église ceux qui sont sauvés -Actes 2.47. Christ est le Sauveur, mais tous ceux dont il a pardonné les péchés se trouvent dans l'église. Ceux en dehors de l'église sont encore dans leurs péchés. Voilà pourquoi il nous est d'une importance vitale d'apprendre plus au sujet de l'église de Jésus. (Voir également Ephésiens 3.10,11, Colossiens 1.12-14, Hébreux 10.25, etc.)

Le mot "église" a plusieurs significations.

Dans la Bible, "l'église" se réfère toujours à un groupe de personnes, jamais à un bâtiment physique. Le mot a deux usages principaux :

1. L'église universelle - le corps de tous les sauvés partout dans le monde (Matthieu 16.18, Ephésiens 5.22-25, Actes 2.47). 2. L'église locale - une assemblée de gens sauvés dans une région particulière qui se réunissent, travaillent, et rendent un culte ensemble (Jérusalem, Corinthe, etc. - Actes 8.1, 13.1, 1 Corinthiens 1.2, Galates 1.2, Apocalypse 1.4).

Nous allons étudier plusieurs exemples de ce mot au cours de cette étude.

D'abord, étudions les caractéristiques de l'église du Nouveau Testament, puis nous étudierons l'origine des confessions modernes.


Première Partie : Comment l'église de Jésus devrait-elle être ?


Si la police cherchait une personne portée disparue, comment reconnaîtrait-elle la bonne personne ? Il leur faudrait une description ou une liste des caractéristiques distinctives - âge, nom, taille, poids, etc.

Supposons maintenant que nous voulons trouver l'église qui appartient à Jésus. Comment la reconnaître ?

>>>Lire MATTHIEU 7.15-21<<<

*6* A quoi reconnaît-on un faux enseignant ? (a) Son apparence externe, (b) Ses mauvaises manières, (c) Ses fruits.

*7* Quels sont les "fruits" des disciples de Dieu ? (a) Ils font la volonté du Père, (b) Ils ne font qu'appeler Jésus "Seigneur", (c) Ils ne font que croire.

L'on reconnaît la vraie église parce qu'elle enseigne et pratique la volonté de Dieu. En apprenant la volonté de Jésus pour son église, nous pourrons connaître les marques distinctives de son église [voir 1 Jean 2.3-6.]

Considérez ces caractéristiques :

A. Le standard doctrinal de l'église

Quelle loi ou quelles règles l'église devrait-elle suivre pour déterminer ce qu'elle devrait croire, enseigner, et pratiquer ?

>>>Lire EPHESIENS 1.22,23<<<

*8* Qui est le chef de toutes choses à l'église ? (a) Jean-Baptiste, (b) Pierre, (c) Jésus.

*9* A quelle responsable l'église devrait-elle se soumettre ? (a) Mohamed, (b) Jésus, (c) un conseil d'hommes.

>>>Lire COLOSSIENS 3.17<<<

*10* Quelles choses doivent être faites au nom de Jésus (par son autorité) ? (a) Tout ce que nous faisons, (b) Seulement les choses que nous voulons faire, (c) Tout ce que dit un prédicateur.

Puisque Jésus a bâti et a racheté l'église, elle doit suivre ses instructions. Sa volonté est révélée dans le Nouveau Testament (1 Corinthiens 14.37, 2 Timothée 3.16,17, Ephesiens 3.3-5).

(Voir également Ephésiens 5.23, Colossiens 1.18, 2.19, Jean 12.48, Actes 3.22,23, Matthieu 28.18-20, Luc 6.46, Hébreux 5.9.)

L'église a-t-elle le droit de suivre des lois faites par des hommes ?

>>>Lire 2 JEAN 9<<<

*11* Quelle sera notre condition si nous ne suivons pas les enseignements de Jésus ? (a) Dieu va fermer les yeux là-dessus, (b) Nous aurons une deuxième chance après la mort, (c) Nous n'aurons ni le Père ni le Fils.

>>>Lire MATTHIEU 15.9<<<

*12* Que Dieu pense-t-il d'un culte basé sur les enseignements des hommes ? (a) Il est vain, (b) Il l'encourage, (c) C'est sans importance.

>>>Lire GALATES 1.8,9<<<

*13* Que se passe-t-il si nous prêchons un évangile différent de celui du Nouveau Testament ? (a) Rien, (b) Nous serons maudits, (c) Personne ne sait.

*14* Une église serait-elle en train d'honorer Jésus comme Seigneur si elle suit des doctrines ou des pratiques qui ne se trouvent pas dans la Bible ? (a) Oui, (b) Non.

Si l'église de Jésus existe aujourd'hui, elle devrait écouter tous ses enseignements et éviter des pratiques qui ne s'y trouvent pas.

(Voir Apocalypse 22.18,19, Proverbes 14.12, 3.5,6, Jérémie 10.23.)

B. L'origine ou le commencement de l'église.

>>>Lire MATTHIEU 16.15-18<<<

*15* Qu'est-ce que Jésus a promis de bâtir ? (a) Un club social, (b) Un club d'amusement et de récréation, (c) Son église, (d) Toutes ces réponses.

*16* L'église existait-elle déjà quand Jésus a dit cela ? (a) Oui, (b) Non.

*17* A qui l'église allait-elle appartenir ? (a) à Pierre, (b) à Jésus, (c) à Jean-Baptiste.

*18* Combien d'églises Jésus a-t-il promis de bâtir ? (a) Une, (b) Dix, (c) Des centaines.

Ce passage et tous ceux qui précèdent Actes 2 parlent de l'église qui viendra dans le futur. (Voir Esaïe 2.2,3, Daniel 2.44, Marc 1.15, 9.1, Actes 1.4-8).

Or, les passages qui viennent après Actes 2 parlent tous de l'église comme étant en existence (voir Actes 2.47, 5.11, 8.1-3, 11.22, 26, Colossiens 1.13, etc.)

Donc, l'église qui appartient à Jésus a commencé à Jérusalem le jour de la Pentecôte, après l'ascension de Jésus (Actes 2.38, 41, 47).

*19* Supposons que des hommes commencent une église dans un autre endroit et à un autre moment que Jérusalem le jour de la Pentecôte. Cette église serait-elle celle de Jésus ? (a) Oui, (b) Non.

Nous recherchons l'église que Jésus a commencée le jour de la Pentecôte à Jérusalem.

C. Les noms ou appellations de l'église.

Les noms ont beaucoup d'importance pour Dieu. Parfois il donnait un nom à des gens avant leur naissance, ou changeait leur nom plus tard (Genèse 17.5,15,19, 32.27,28, Luc 1.13, Matthieu 1.21, Esaïe 62.2, etc). Quels termes ou phrases le Seigneur voudrait-il que nous utilisions pour parler de l'église et de ses membres ?

Termes utilisés pour l'église :

L'eglise du Christ ou de Dieu (Matthieu 16.18, Romains 16.16, 1 Corinthiens 1.2, etc.) La maison ou la famille de Dieu (1 Timothée 3.15, Ephésiens 2.16,19, Galates 6.10) Le royaume du Christ (Colossiens 1.13, Matthieu 16.18,19, Apocalypse 1.9, Hébreux 12.28) Le corps du Christ (Ephésiens 1.22, 23, 4.4-6, Colossiens 1.18)

Notez que tous ces termes rendent honneur à Dieu le Père ou au Fils, et montrent notre relation avec eux.

Termes utilisés pour des individus dans l'église :

Disciples (Actes 11.26, 20.7, 8.3, 9.1) Des enfants de Dieu (2 Corinthiens 6.16-18, 1 Jean 3.2) Des chrétiens (Actes 11.26, 26.28, 1 Pierre 4.16)

>>>Lire 1 CORINTHIENS 1.10-13<<<

*20* Quel péché a eu lieu à Corinthe ? (a) Des groupes ont été appelés après des hommes, (b) Des hommes ont été exaltés au lieu de Jésus, (c) La division, (d) Toutes ces réponses.

De la même manière, appeler l'église après une doctrine particulière viole les principes de ce passage, encourage la division, et n'exalte pas Dieu.

Un des fruits de l'église de Jésus était qu'elle portait des noms qui rendaient gloire à Dieu et au Christ. Elle ne portait jamais de noms qui honoraient des hommes, qui ont été inventés par des hommes, ou qui exaltaient une doctrine biblique quelconque.

D. Les étapes pour entrer dans l'église.

Certaines églises enseignent qu'il y a des choses qu'une personne doit faire pour être sauvée, et qu'après cela il y a d'autres choses qu'elle doit faire pour devenir membre de l'église. Mais l'église est le corps de tous les sauvés (Ephésiens 5.23,25, Actes 20.28, Colossiens 1.13). Il s'en suit que lorsqu'on reçoit le pardon de ses péchés, on devient automatiquement membre de l'église au même moment et par ces mêmes démarches.

Vous ne pourrez pas vous faire élire comme membre de l'église du Seigneur, vous ne pourrez pas y acheter votre place, et vous ne pourrez pas vous y inscrire. Vous devez simplement obéir à l'évangile et laisser Dieu vous ajouter à l'église (Actes 2.47).

Pour être pardonné des péchés, l'on doit faire les choses suivantes :

Entendre l'évangile (Jean 6.44,45, Romains 10.17)
Le croire (Romains 1.16, Hébreux 11.6, Jean 8.24)
Se repentir (Actes 17.30, 2 Corinthiens 7.10, 2 Pierre 3.9)
Confesser le Christ (Romains 10.9,10, Actes 8.37)
Être baptisé (immergé) pour recevoir le pardon (Actes 2.38, 22.16, Marc 16.16, Romains 6.3-4, 1 Pierre 3.21)

Au moment du baptême, nos péchés sont pardonnés et le Seigneur nous rajoute à l'église (Actes 2.38,47, 1 Corinthiens 12.13).

*21* Supposons qu'une église enseigne un autre moyen pour les gens d'être sauvés. Serait-elle en train de rendre gloire à Jésus comme Seigneur ? (a) Oui, (b) Non.

*22* En fait, les personnes dans cette église auraient-elles reçu le pardon de leurs péchés ? (a) Oui, (b) Non.

Nous recherchons l'église qui enseigne exactement ce qu'enseigne l'évangile au sujet du salut.

E. Le culte rendu dans les assemblées

Le Seigneur a enseigné à son église cinq choses à faire lorsqu'elle se réunit.

1. Enseigner

>>>Lire ACTES 2.42<<<

*23* Dans quelles activités les disciples persévéraient-ils ? (a) La doctrine des apôtres, (b) La prières, (c) La fraction du pain, (d) Toutes ces réponses.

Nous devrions enseigner uniquement la parole de Dieu, pas celle des hommes (voir Actes 20.7, 11.26, Hébreux 10.24 et suivant).

2. Prier (voir Actes 2.42 ci-dessus)

Lors de l'étude biblique, Dieu nous parle. Lors de la prière, nous parlons à Dieu (voir 1 Corinthiens 14.15, Philippiens 4.6, Actes 4.23-31, 1 Timothée 2.5).

3. Donner

>>>Lire 1 CORINTHIENS 16.1-2<<<

*24* Comment l'église a-t-elle obtenu des revenus financiers ? (a) Des lotos, des jeux de hasard, (b) Des kermesses, (c) Des collectes, (d) Toutes ces réponses.

*25* A quel moment les collectes étaient-elles ramassées ? (a) Le septième jour de la semaine, (b) Le premier jour de la semaine, (c) Aussi souvent que possible.

*26* Comment les membres se décidaient-ils du montant à donner ? (a) Selon leurs moyens, (b) Le prédicateur décidait a leur place, (c) Ils donnaient la dîme.

L'église faisait la collecte parmi ses membres le premier jour de la semaine. Chaque membre donnait généreusement selon ses moyens. L'église n'a jamais utilisé la dîme (exigeant 10%) ni des méthodes humaines de collecte de fonds comme des loteries, des ventes, des kermesses, etc. (Voir 2 Corinthiens 8.1-5, 9.6,7.)

4. Prendre le repas du Seigneur (la communion ou la fraction du pain)

>>>Lire 1 CORINTHIENS 11.23-26<<<

*27* Qu'est-ce que le pain et la coupe nous rappellent ? (a) Le corps et le sang de Jésus, (b) La création, (c) Le don des 10 commandements.

*28* Serait-il approprié d'avoir du pâté sur la table du Seigneur ? (a) Oui, (b) Non.

Nous devrions manger le pain et boire le fruit de la vigne en mémoire du corps et du sang de Jésus (voir Matthieu 26.17-30, Actes 2.42).

>>>Lire ACTES 20.7<<<

*29* A quel moment les disciples rompaient-ils le pain ? (a) à Pâques et à Noël, (b) Le dernier jour de la semaine, (c) Le premier jour de la semaine.

*30* Avec quelle fréquence ce jour a-t-il lieu ? (a) Une fois par an, (b) Une fois par mois, (c) Une fois par semaine.

Lorsque Dieu a précisé des fêtes mémorielles, il a toujours indiqué aux gens le moment où il fallait les célébrer. S'il a dit de les célébrer un jour précis d'un mois précis dans l'année, ce serait une fête annuelle (Exode 12.6, 14.24 et suivant, Lévitique 23.24,27). S'il a dit de les célébrer un jour particulier dans le mois, ce serait une observance mensuelle (Ezekiel 46.1,6,7). S'il a dit de les célébrer un jour précis dans la semaine, l'événement serait observé chaque semaine (comme le Sabbat - Exode 20.8-11).

De la même manière, puisque Dieu a révélé que les disciples prenaient le repas du Seigneur le premier jour de la semaine, nous devrions le prendre à chaque fois que ce jour-là a lieu. Notez que c'est le même jour où nous faisons la collecte. Certaines églises prennent la communion annuellement ou mensuellement. Font-elles la collecte annuellement ou mensuellement aussi ?

5. Chanter

>>>Lire EPHESIENS 5.19<<<

*31* Quel acte d'adoration est commandé dans ce passage ? (a) La prière, (b) Le chant, (c) Aucun.

*32* Dieu sera-t-il content si nous chantons sans sincérité de cœur ? (a) Oui, (b) Non.

*33* Quel est l'objectif du chant ? (a) Louer Dieu et enseigner les autres, (b) Montrer notre talent musical, (b) Faire un spectacle pour attirer des foules.

Chaque passage dans le Nouveau Testament qui fait mention de musique dans le culte précise le chant (Colossiens 3.16, 1 Corinthiens 14.15, Romains 15.9, Hébreux 2.12, Jacques 5.13). Il y a deux sortes de musique - le chant (vocale) et le pratique des instruments.

*34* Puisque Jésus dit expressément de "chanter", est-ce que nous sommes en train d'honorer Jésus si nous ajoutons une autre sorte de musique (des instruments) ? (a) Oui, (b) Non.

Utiliser des instruments de musique dans le culte signifie suivre l'autorité humaine. Ce serait manquer de rendre honneur à Jésus tout comme si nous mettions du pâté sur la table du Seigneur.

>>>Lire HEBREUX 10.25<<<

*35* Quelle erreur les chrétiens devraient-ils éviter ? (a) De délaisser l'assemblée, (b) De donner trop d'argent, (c) D'assister trop souvent au culte.

*36* Une église serait-elle en train de suivre Jésus comme Seigneur si elle rendait un culte dans d'autres manières qui ne se trouvent pas dans l'évangile ? (a) Oui, (b) Non.

Note : Chaque chrétien devrait étudier la Bible, prier, et chanter régulièrement en privé, mais dans cette leçon il s'agit de notre louange à Dieu lors des réunions de l'assemblée.

Nous recherchons l'église qui loue Dieu de la même manière que le Nouveau Testament l'enseigne. Lorsque nous la trouvons, nous devrions faire l'effort d'assister à chaque réunion de l'assemblée.

F. Le travail ou la mission de l'église.

>>>Lire ACTES 11.26<<<

*37* Quel travail l'église à Antioche a-t-elle accompli ? (a) Le divertissement et la récréation, (b) Des fonctions sociales, (c) Ils se réunissaient pour enseigner et étudier la parole de Dieu.

L'église est "la colonne et l'appui de la vérité." - 1 Timothée 3.15. Elle enseigne l'évangile aux perdus et édifie les membres (voir également Actes 11.22, 20.7, Hébreux 10.24,25, Ephésiens 4.11-16, Philippiens 4.14-18). L'église prend également soin de ses membres qui sont dans le besoin physique (Actes 4.32-35, 6.1-6, 1 Corinthiens 16.1,2, 2 Corinthiens 8 et 9, 1 Timothée 5.16).

Le travail principal de l'église est spirituel. Elle aide les gens à être dans une bonne relation avec Dieu pour qu'ils puissent recevoir la vie éternelle. L'église que nous recherchons n'est pas un club social, ni un lieu de récréation, ni une oeuvre sociale. Une église qui fait ces oeuvres-là néglige de rendre gloire à Dieu (voir également Jean 18.36, 6.63, 27, 2 Corinthiens 10.3-5).

G. L'organisation de l'église

Le gouvernement de l'église universelle

>>>Lire EPHESIENS 1.22,23<<<

*38* Qui est le chef de l'église ? (a) Pierre, (b) Jésus, (c) Un autre homme.

*39* Sur quelles choses est-il chef en relation à l'église ? (a) Uniquement sur les choses au ciel, (b) Uniquement sur les choses sur terre, (c) Sur toutes choses.

*40* Sur quoi les hommes doivent-ils donc gouverner ? (a) Les lois de l'église, (b) Les choses sur la terre, (c) Rien.

*41* Où se trouve Jésus maintenant (Hébreux 8.1, 1 Pierre 3.22) ? (a) A Jérusalem, (b) Au ciel, (c) A Rome.

*42* Où se trouve le "siège" de l'église de Jésus ? (a) Au ciel, (b) A Rome, (c) A Salt Lake City.

En tant que chef de l'église, Jésus a fait toutes les lois et les a révélées dans sa parole. Son église n'a pas de siège terrestre ni de corps gouvernant. Aucun homme ni groupe d'hommes n'a le droit de faire des lois pour l'église.

L'organisation de l'église locale

Une église locale est faite de saints (membres) avec les évêques et les diacres (Philippiens 1.1).

>>>Lire ACTES 20.17,28<<<

*43* Quel est la fonction des anciens ? (a) Superviser et nourrir (faire paître) l'église, (b) Faire des lois, (c) Ils ont la même fonction que tous les autres membres.

*44* Combien de troupeaux (églises) ces anciens géraient-ils (v.17) ? (a) Celle d'Ephèse, (b) Toutes celles dans la région, (c) Toutes les églises dans le monde.

>>>Lire 1 PIERRE 5.1-3<<<

*45* Quel est la fonction des anciens ? (a) Nourrir (faire paître) l'église, (b) Superviser l'église, (c) Être un bon exemple, (d) Toutes ces réponses.

*46* Un groupe d'anciens devrait superviser le travail de combien d'églises ? (a) Autant que possible, (b) Autant que leur enverront de l'argent, (c) Celle dont ils font partie.

(Notez que "ancien" est un autre nom pour un superviseur (ou "évêque"), et un berger (ou "pasteur").)

Chaque église locale doit oeuvrer pour désigner plusieurs anciens (Actes 14.23). Pour être désignés, ces hommes doivent avoir plusieurs qualifications (1 Timothée 3.1-7, Tite 1.5-9). Lorsqu'ils ont été désignés, ils guident l'église locale dans l'obéissance à la parole de Dieu. Chaque groupe d'anciens se limite à gérer la seule église locale au sein de laquelle ils ont été désignés anciens.

Un des fruits de l'église de Jésus est que le Christ est le seul chef. Il n'y a aucun siège terrestre ni d'institution centralisée ; chaque assemblée fonctionne indépendamment sous ses propres officiers.

*47* Si une église effectue des changements humains dans le dessein ci-dessus, serait-elle en train d'honorer Jésus comme Seigneur ? (a) Oui, (b) Non.

Nous avons maintenant étudié les "fruits" ou caractéristiques de l'église de Jésus. Puisque Dieu ne fait pas d'acceptation de personnes, il exige que son église possède ces mêmes caractéristiques aujourd'hui. Si nous recherchons l'église de Jésus, il nous faut trouver celle qui suit sa volonté de toutes ces manières. Une église qui n'a pas ces caractéristiques ne peut pas être l'église bâtie par Jésus.


Deuxième Partie : Quelle est l'origine des confessions modernes ?


Jésus a bâti une église, et la Bible nous dit comment elle devrait être. Mais aujourd'hui il y a beaucoup de confessions chrétiennes différentes. Leur existence plaît-elle à Dieu ? Quelle est leur origine ?

A. Un avertissement contre l'éloignement de l'évangile.

>>>Lire ACTES 20.28-30<<<

*48* De quel danger Paul avertit-il ? (a) Suivre la Bible trop littéralement, (b) Condamner le péché trop fermement, (c) Ecouter à de faux enseignants.

*49* Des chefs religieux peuvent-ils induire les gens en erreur ? (a) Oui, (b) Non.

>>>Lire 2 TIMOTHEE 4.2-4<<<

*50* De quelle erreur les gens seront-ils coupables ? (a) Se détourner de la vérité, (b) Faire des reproches aux faux enseignants, (c) Etre trop intolérants

*51* Quel genre d'enseignants voudront-ils ? (a) Des hommes qui prêchent la vérité, (b) Des hommes qui plaisent au peuple, (c) Des hommes qui s'opposent à l'erreur.

>>>Lire 1 TIMOTHEE 4.1-3<<<

*52* Qu'est-ce que l'Esprit prédit ? (a) Tous seront sauvés, (b) Les sauvés ne seront jamais perdus, (c) Certains vont quitter la foi et suivre l'erreur, (d) Toutes ces réponses.

*53* Quelles doctrines particulières seront enseignées ? (a) Manger de la viande est un péché, (b) Les gens ne devraient pas se marier, (c) Ces deux réponses.

Pendant toute l'histoire, de faux enseignants ont essayé d'induire le peuple de Dieu en erreur. Jésus a particulièrement averti le peuple que l'erreur entrerait parmi les chefs de son peuple, et que certains proscriraient le mariage et exigeraient du peuple de s'abstenir de manger de la viande. Or, pour plaire à Jésus, le vrai peuple de Dieu doit rejeter ces faux enseignements. (Voir aussi Matthieu 7.15-23, Galates 1.6-10, 1 Jean 4.1,6, 2 Corinthiens 11.13-15, 2 Jean 9-11, Ephésiens 5.11, Matthieu 15.14.)

B. Le commencement de l'église Catholique

Dans le dessein de Jésus pour son église, il est le seul chef, et aucune loi humaine ni siège terrestre n'est admis. Aucun officier ne peut superviser plus d'une église locale.

Or, après les débuts de l'église, un départ de ce dessein a eu lieu au fur et à mesure que le temps passait, tout comme cela a été prédit dans les Ecritures ci-dessus. Certaines assemblées ont commencé à exalter un ancien au dessus des autres. Lorsque ces nouvelles assemblées commençaient, cet "évêque" exalté assurerait la supervision de plusieurs églises dans une région, appelé un "diocèse".

Peu après, les évêques se réunissaient dans des conseils pour émettre "des lois d'église". Le premier conseil universel, auquel toutes les églises ont été invitées à envoyer des représentants, a eu lieu à Nicée en 325 après J-C. Plus tard, il y a eu une discussion concernant qui serait le chef terrestre de l'église entière. Finalement, dans le VIe ou VIIe siècle après J-C, l'évêque de Rome a été généralement reconnu comme le "Pape". Ceci est clairement un éloignement du dessein de Jésus pour l'organisation de l'église.

Pendant ce temps, l'église adoptait de nouvelles pratiques. Les dates approximatives de l'acceptation générale de plusieurs pratiques sont citées ci-dessous. (Note: Cette information historique peut être vérifiée dans des encyclopédies ou des livres d'histoire de l'église, y compris des sources catholiques.)

PRATIQUE

DATE

Utilisation des images dans le culte

IVe siècle

Baptême des enfants

IVe siècle

Célibat des prêtres

IVe siècle

Purgatoire

VIe siècle

utilisation des instruments de musique (première utilisation)

VIIe siècle

Confession à un prêtre

IXe siècle

Indulgences

XIIe siècle

Aspersion pour baptême

1311

Coupe refusée aux laïcs

1416

Infaillibilité du Pape

1870

 Notez surtout le célibat, ce qui interdit aux prêtres de se marier. L'église catholique a également commandé aux membres de s'abstenir de manger de la viande le vendredi pendant le Carême. Ceci correspond exactement à 1 Timothée 4.1-3.

L'église catholique romaine est le résultat des changements ci-décrits. "Vous les reconnaîtrez par leurs fruits" (Matthieu 7.15-21). L'église catholique manifeste-t-elle les fruits de l'église de Jésus ?

Contrairement à ses prétentions, l'église catholique n'est pas réelment "la première église" mais elle est plutôt la première grande apostasie de la vraie église. Si nous voulons trouver l'église de Jésus, il nous faut chercher ailleurs. (Veuillez noter que nous n'avons aucun désir de blesser les gens de quelconque groupe religieux. Nous présentons ces faits pour que les gens puissent connaître la vérité et honorer Jésus comme leur Seigneur - Luc 6.46, Apocalypse 3.19.)

C. Le début des confessions protestantes

Lorsque Rome s'éloignait de plus en plus de la parole de Dieu, beaucoup de Catholiques ont commencé à protester. A cette époque l'église ne permettait que des traductions latines de la Bible, que le peuple ne pouvait pas comprendre. Dans les années 1400 et 1500, des hommes comme John Wycliffe et William Tyndale ont traduit la Bible en anglais. Pour avoir fait cela, l'église a brûlé les os de Wycliffe et a fait de Tyndale un martyr !

En 1517, un moine catholique appelé Martin Luther a cloué ses "95 Thèses" (ou points de désaccord) à la porte d'une église à Wittenberg, en Allemagne. D'autres hommes comme Zwingli et Calvin ont rejoint le mouvement de "protestation", non pas pour commencer une nouvelle église mais pour "réformer" l'église catholique. Or, incapables d'influencer l'église, chacun de ces hommes (ou leurs disciples) a fini par commencer une nouvelle église séparée de celle de Rome et des autres églises protestantes.

En voici quelques exemples :

NOM

DATE

LIEU

FONDATEUR

Luthérienne

1530

Allemagne

Martin Luther

Eglise d'Angleterre

1534

Angleterre

Henry VIII

Presbytérienne

1536

Suisse

John Calvin

Baptiste

1609

Pays Bas

John Smyth

Méthodiste

1739

Angleterre

John Wesley

Mormone

1830

Etats-Unis

Joseph Smith

Adventiste

1846

Etats-Unis

Miller/White

Témoins Jéhovah

1872

Etats-Unis

C. Russell

 (Encore une fois, ces informations peuvent être vérifiées dans n'importe quel bonne encyclopédie ou livre d'histoire de l'église, y compris ceux écrits par les hommes cités dans les églises de cette liste. Notez que certaines de ces dates sont approximatives.)

Rappelez-vous, "vous les reconnaîtrez par leurs fruits" (Matthieu 7.15-21). Comparons les fruits de ces confessions aux caractéristiques de l'église de Jésus.

Autorité - La plupart des confessions chrétiennes ont des credos que leur église suit comme des lois en plus de la Bible. 

L'origine - Aucune confession protestante n'existait comme un corps organisé et fonctionnel, séparée de l'apostasie catholique, avant 1500 ap. J-C. Toutes ont été commencées par des hommes à des époques et des endroits autres que le jour de la Pentecôte à Jérusalem (Actes 2).

Le nom - Presque toutes ces confessions chrétiennes ont des noms inventés par des hommes et qui ne se trouvent pas dans l'évangile. Leurs noms honorent des hommes et des doctrines particulières, pas Dieu et Christ.

Le salut - La plupart de ces confessions pratiquent l'aspersion, le versement, et le baptême d'enfants. La plupart enseignent le salut par "la foi uniquement" (le baptême n'est pas nécessaire au salut).

Le culte - La plupart pratiquent la communion annuellement ou mensuellement, la musique avec des instruments, des jours saints, la dîme et d'autres méthodes humaines de collecte de fonds.

Le travail - La plupart de ces confessions pratiquent "l'évangile social" - des récréations et des divertissements, etc. sponsorisés par l'église.

L'organisation - Presque toutes ces confessions ont un siège terrestre, un corps gouvernant central, des comités et des institutions de toutes sortes qui centralisent le travail et le gouvernement de l'église.

Les responsables protestants avaient quelques objectifs méritoires, mais tous (ou leurs disciples) se sont accrochés à plusieurs erreurs de base du catholicisme et en ont même rajouté de nouvelles. Chaque confession protestante est différente de l'église du Christ sur un ou plusieurs des points ci-dessus. Or, Dieu interdit de tels départs de sa voie et nous avertit de ne pas faire partie de tels groupes. Encore une fois, si nous souhaitons trouver l'église qui appartient à Jésus, il faut chercher ailleurs.

D. L'attitude de Dieu face à la division religieuse

Les confessions chrétiennes sont divisées, se contredisent et sont en désaccord les unes avec les autres. Les gens disent souvent : "Toutes les églises suivent Jésus. Peu importe à laquelle vous assistez, ou ce que vous croyez, tant que vous adorez le vrai Dieu. Devenez membre de l'église de votre choix." Qu'est-ce que Jésus en dit ? Toutes ces confessions lui plaisent-elles ?

>>>Lire JEAN 17.20,21<<<

*54* De quelle manière devrions-nous être comme le Père et le Fils ? (a) Nous devrions fermer les yeux à la division, (b) Nous devrions nous unir, (c) Nous devrions tolérer l'erreur.

*55* De quelle manière le Père et le Fils se contredisent-ils ? (a) Sur la façon d'adorer, (b) Sur la façon d'être sauvé, (c) Sur l'église à laquelle il faut assister, (d) Aucune de ces réponses (voir Jean 12.49,50).

L'existence de plusieurs confessions différentes contredit la prière de Jésus pour l'unité.

>>>Lire 1 CORINTHIENS 1.10,13<<<

*56* La division plaît-elle à Dieu ? (a) Oui, (b) Non.

*57* Les différentes confessions sont-elles (a) unies ou (b) divisées ?

*58* Le Christ est-il divisé ? Se contredit-il ? (a) Oui, (b) Non.

*59* Jésus ne se contredit pas, mais des églises différentes se contredisent. Toutes les églises suivent-elles Jésus ? (a) Oui, (b) Non.

Lorsqu'un prédicateur prêche des choses contradictoires à des gens différents en toute connaissance de cause, on l'appelle un hypocrite. Or, les diverses confessions se contredisent et disent toutes recevoir leur enseignement de Jésus. Qu'est-ce que cela ferait de Jésus ? L'existence de différentes confessions violent la loi de Dieu contre la division (Galates 5.19-21, Philippiens 2.2 et suivant).

>>>Lire 1 CORINTHIENS 14.33<<<

*60* Dieu est-il l'auteur de la confusion ? (a) Oui, (b) Non.

*61* L'existence de beaucoup de sortes d'églises différentes est-elle source de confusion ? (a) Oui, (b) Non.

*62* Dieu est-il la source de toutes ces confessions ? (a) Oui, (b) Non.

Dieu n'a pas créé les confessions chrétiennes modernes ; elles ont donc dû être créées par les hommes. Elles ne se trouvent pas dans la Bible, et existent donc contrairement à l'autorité de Dieu. Lorsque les églises ne sont pas d'accord, l'une peut avoir raison et les autres avoir tort, ou elles peuvent toutes avoir tort, mais elles ne peuvent pas toutes avoir raison !

>>>Lire EPHESIENS 4.3-6<<<

*63* Qu'est-ce que nous devrions nous efforcer de conserver ? (a) Des miracles pour aujourd'hui, (b) L'unité, (c) Un pape, (d) Toutes ces réponses sont correctes.

*64* Combien de vrais "Dieu et Père" existe-t-il ? (a) Un, (b) Des centaines, (c) Peu importe.

*65* Est-il possible de plaire à Dieu si nous pensons qu'il y a beaucoup de dieux et que nous pouvons adorer le dieu de notre choix ? (a) Oui, (b) Non.

*66* Combien de "corps" et de "croyances" y a-t-il ? (a) Des centaines, (b) Un, (c) Peu importe.

*67* Est-il possible de plaire à Dieu si nous croyons qu'il y a des centaines de corps et de croyances différents, et qu'il importe peu ce que nous croyons, nous sommes libres à choisir ? (a) Oui, (b) Non

Il peut y avoir beaucoup de faux dieux mais un seul vrai Dieu, selon l'enseignement de Jésus. De la même manière, il n'y a qu'un vrai corps (église) et qu'une vraie foi. Tous les autres sont faux (Voir 1 Corinthiens 12.12-20).

>>>Lire 2 CORINTHIENS 6.17-17.1<<<

*68* Que faut-il faire pour être les vrais enfants de Dieu ? (a) Suivre notre prédicateur, (b) Pratiquer la religion de notre famille, (c) Nous séparer de l'erreur.

*69* Devrions-nous continuer à faire partie des églises ou participer aux pratiques qui ne se trouvent pas dans l'évangile ? (a) Oui, (b) Non.

Jésus le Seigneur a établi une église. D'autres confessions chrétiennes n'existaient pas dans le Nouveau Testament, et la division y est condamnée. Jésus nous demande de suivre le même exemple évangélique, mais les églises catholiques et protestantes ont quitté cet exemple. Nous ne devrions donc pas être membre d'un de ces groupes. Etes-vous membre d'une de ces églises faites par des hommes ? (Voir 2 Jean 9-11, Ephésiens 5.11, Matthieu 15.14).

E. L'existence de la vraie église de Jésus aujourd'hui

Si la vraie église ne se trouve pas parmi les églises protestantes ou catholiques, ou se trouve-t-elle ? Existe-t-elle ? Puisqu'il nous faut en être membres pour être sauvés, comment les gens peuvent-ils être sauvés aujourd'hui ?

>>>Lire 1 PIERRE 1.22-25<<<

*70* Comment purifions-nous notre âme ? (a) En croyant simplement en Jésus, (b) En obéissant à la vérité, (c) En priant à Marie.

*71* Par quelle semence sommes-nous régénérés ? (a) La parole de Dieu, (b) Les credos humains, (c) Des doctrines particulières, (d) Toutes ces réponses.

*72* Pendant combien de temps cette semence durera-t-elle ? (a) Jusqu'au Moyen Age, (b) Jusqu'aux années 1800, (c) A jamais.

"La semence, c'est la parole de Dieu." - Luc 8.11. Les créations de Dieu, y compris l'église, se reproduisent par une semence. Lorsque les hommes entendent l'évangile avec un cœur ouvert, ils croiront et obéiront. En résultat, ils sont "nés de nouveau" dans la famille de Dieu, l'église. (Voir Jacques 1.18, Luc 8.15, Romains 1.16, 10.17, Marc 16.15,16, Jean 3.3-5.)

>>>Lire GALATES 6.7<<<

La semence se reproduit toujours d'après son espèce. Pour obtenir le bon "fruit" nous devons semer le bon "grain" ! Les autres confessions ne produisent pas le bon fruit parce qu'elles sèment le mauvais grain.

*73* Lorsque un grain pousse, quel genre de plante en résulte ? (a) La même espèce que celle d'où est venu le grain, (b) Ca change d'année en année, (c) L'on ne sait jamais (voir Genèse 1.11,21 et suivant).

A tout moment en tout lieu, le même grain produit toujours la même sorte d'être vivant. Ceci est vrai aussi des doctrines.

*74* Supposons que vous croyiez et obéissez à la doctrine bouddhiste. Qu'est-ce que cela ferait de vous ? (a) Un Chrétien, (b) Un Hindou, (c) Un Bouddhiste.

Des doctrines faites d'hommes se reproduisent selon leur espèce, et rendent des gens membres des groupes religieux humains.

*75* Au premier siècle, lorsque les gens ont entendu et ont obéi à l'évangile de Christ, quelle sorte de chrétiens devenaient-ils et de quelle église devenaient-ils membres ? (a) Luthériens, (b) Catholiques, (c) Simplement des chrétiens, membres de l'église de Jésus.

*76* Si aujourd'hui vous obéissez simplement à l'évangile, sans aucun changement humain, quelle sorte de chrétien deviendriez-vous et de quelle église seriez-vous donc membre ? (a) La même qu'au premier siècle, (b) Une confession moderne, (c) Personne ne sait.

N'importe quand et n'importe où, lorsque quelqu'un obéit à l'évangile, il devient chrétien tout comme les gens du premier siècle. Ils n'étaient pas membres d'une confession moderne et les gens aujourd'hui ne devraient pas l'être non plus. Le Seigneur ajoutera les gens aujourd'hui à son église, tout comme il l'a fait dans le premier siècle (Actes 2.47). Ces personnes sauvées doivent ensuite travailler et adorer avec une église locale fidèle.

Conclusion

Les personnes qui souhaitent être sauvées doivent devenir membre de la seule vraie église du Seigneur. Des assemblées locales fidèles des hommes et des femmes de Dieu existent déjà dans des milliers de communautés de part le monde. Où qu'elles se trouvent, elles cherchent à suivre la parole de Dieu simplement, sans changements humains. Des membres de ces églises ont reçu humblement le pardon par le sang de Jésus selon l'évangile. Elles suivent les Ecritures en matière de nom, d'origine, de culte, d'oeuvres, et d'organisation.

Puisque le salut est libre pour tous, vous aussi vous pouvez obéir à l'évangile et rentrer dans la vraie église de Jésus (Matthieu 28.18-20, Romains 1.16, Actes 2.39, Tite 2.11,12, 2 Pierre 3.9).

Croyez-vous aux vérités présentées dans cette leçon ? Vous soumettrez-vous aux commandements de Jésus dès aujourd'hui ?

Voici les bonnes réponses aux questions :

*1* = a, *2* = b, *3* = b, *4* = b, *5* = a, *6* = c, *7* = a, *8* = c, *9* = b, *10* = a, *11* = c, *12* = a, *13* = b, *14* = b, *15* = c, *16* = b, *17* = b, *18* = a, *19* = b, *20* = d, *21* = b, *22* = b, *23* = d, *24* = c, *25* = b, *26* = a, *27* = a, *28* = b, *29* = c, *30* = c, *31* = b, *32* = b, *33* = a, *34* = b, *35* = a, *36* = b, *37* = c, *38* = b, *39* = c, *40* = c, *41* = b, *42* = a, *43* = a, *44* = a, *45* = d, *46* = c, *47* = b, *48* = c, *49* = a, *50* = a, *51* = b, *52* = c, *53* = c, *54* = b, *55* = d, *56* = b, *57* = b, *58* = b, *59* = b, *60* = b, *61* = a, *62* = b, *63* = b, *64* = a, *65* = b, *66* = b, *67* = b, *68* = c, *69* = b, *70* = b, *71* = a, *72* = c, *73* = a, *74* = c, *75* = c, *76* = a

French translation by Alisa Cognard.

(C) Copyright David E. Pratte, 1990 & 1998

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