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¿Donde Puede Usted Encontrar la Iglesia Que Pertenece a Jesús?


Por: David Pratte

Nuestra meta en este estudio es encontrar la iglesia de Jesús

Jesús edificó Su iglesia en el primer siglo [Mat. 16:18]. Todos los estudiantes serios de la Biblia concuerdan en que El edificó únicamente una iglesia, y que en ese tiempo todas las personas salvas estaban en esa iglesia.

Pero hoy día hay más de 250 diferentes denominaciones, diferentes la una de la otra en nombre, adoración, organización, plan de salvación, etc. Sin embargo todas declaran ser las seguidoras de Jesús y estar agradando a Dios.

¿Es posible hoy día encontrar la iglesia acerca de la cual podemos leer en el Nuevo Testamento-la única que Jesús edificó? ¿Existe esa iglesia y pueden las personas convertirse en miembros de ella? ¿Qué piensa Dios acerca de todas las muchas diferentes iglesias modernas?

El propósito de esta lección es contestar estas preguntas. Si la iglesia de Jesús existe hoy, queremos buscarla hasta que la encontremos.

¿Cuan importante es la iglesia de Jesús?

¿Por qué deberíamos aún tratar de encontrar la iglesia de Jesús?

Hechos 20:28

¿Cómo hizo Jesús para que la iglesia fuera Suya?

¿Podemos ser salvos sin la sangre de Jesús?

¿Entonces podemos ser salvos fuera de la iglesia de Jesús?

Jesús derramó Su sangre para salvarnos del pecado y hacernos Suyos [Efe. 1:7; Apoc. 1:5; Rom. 5:6-9]. Pero las personas que han sido salvadas y compradas por esa sangre ¡son las personas que están en la iglesia!

Efesios 5:23, 25

¿Por quién es Cristo el Salvador?

¿Por quién se dio El así mismo?

La salvación puede ser obtenida únicamente a través de Jesús [Hch. 4:12; Juan 14:6; Heb. 5:9; 7:25]. Pero el cuerpo de personas a quienes Jesús ha salvado es la iglesia. Algunos piensan que la iglesia no tiene nada que ver con nuestra salvación, pero si esto es así ¿por qué Cristo murió por la iglesia?

El Señor añade diariamente a la iglesia los que van siendo salvos - Hch. 2:47. Cristo es el Salvador; pero todos aquellos cuyos pecados El ha perdonado están en la iglesia. Aquellos que están fuera de la iglesia están aún en sus pecados. Esta es la razón por la que es de vital importancia para nosotros encontrar la iglesia de Jesús.

[Véase también Efe. 3:10-11; Col. 1:12-14; Heb. 10:25; etc.].

La palabra "iglesia" tiene diferentes significados.

En la Biblia, la palabra siempre se refiere a un grupo de personas, nunca a un edificio. La palabra tiene dos usos principales:

* La iglesia universalmente-el cuerpo de todas las personas salvas en todas partes [Mat. 16:18; Efe. 5:22-25; Hch. 2:47].

* La iglesia localmente-una congregación de personas salvas que se reúnen en una cierta área o localidad, para trabajar, y adorar conjuntamente-Jerusalén, Corinto, etc. [Hch. 8:1; 13:1; 1 Cor. 1:2; Gál. 1:2; Apoc. 1:4].

Veremos muchos ejemplos de cómo esta palabra es usada a medida que procedemos.

Primero, permitámonos estudiar las características de la iglesia del Nuevo Testamento. Luego estudiaremos la historia del desarrollo de las denominaciones modernas.


Parte I: ¿A Que Era Semejante la Iglesia del Nuevo Testamento?


Suponga que la policía estaba buscando a una persona perdida. ¿Cómo identificarían ellos a la persona correcta si se les atravesara en el camino? Ellos necesitarían una descripción o lista de características identificantes-edad, nombre, estatura, peso, etc. Del mismo modo para encontrar la iglesia que pertenece a Jesús necesitamos una descripción en la que se supone a que es semejante. Considere:

A. El Modelo Doctrinal de la Iglesia

¿Qué leyes o reglas debería seguir la iglesia para determinar lo que cree, enseña, y practica?

Desde que Jesús edifico y compro la iglesia, ella debe seguir sus direcciones.

Efesios 5:23, 25 - Jesús es la Cabeza sobre todas las cosas a la iglesia. Quién la controla, entonces, ¿la iglesia debería estar sujeta a?

Colosenses 3:17 - Todo lo que hagamos, ya sea de palabra o de hecho, debe ser en Su nombre [por su autoridad]. Su voluntad está revelada en el Nuevo Testamento [1 Cor. 14:37; 2 Tim. 3:16-17; Efe. 3:3-5].

[Véase también Efe. 1:22-23; Col. 1:18; 2:19; Juan 12:48; Hch. 3:22-23; Mat. 28:18-20; Luc. 6:46; Heb. 5:9].

La iglesia no debe seguir a las leyes hechas por los hombres.

2 Juan 9 - ¿Cuál es nuestra condición si no permanecemos en las enseñanzas de Jesús?

Mateo 15:9 - Nuestra adoración es vana si ella está basada en las enseñanzas que los hombres han inventado.

Gálatas 1:8-9 - Cualquiera que predique un evangelio diferente al del Nuevo Testamento, es un anatema [maldito].

[Véase también Apoc. 22:18-19; Prov. 14:12; 3:5-6].

¿Podría una iglesia ser la iglesia de Jesús si esta sigue las doctrinas o prácticas no encontradas en la Biblia? No. Estamos buscando a la iglesia que escucha a Jesús en todas Sus enseñanzas y únicamente a Sus enseñanzas.

B. El Origen o Comienzo de la Iglesia

Los pasajes antes de Hechos 2 todos hablan de la iglesia como viniendo en el futuro - Mat. 16:15-18.

¿Qué dijo Jesús que El edificaría?

¿La iglesia existía cuando Jesús dijo esto?

¿A quién pertenecería la iglesia?

¿Cuántas iglesias prometió Jesús edificar?

[Véase también Isa. 2:2-3; Dan. 2:44; Marc. 1:15; 9:1; Hch. 1:4-8].

Todos los pasajes después de Hechos 2 hablan de la iglesia como estando en existencia.

[Véase Hch. 2:47; 5:11; 8:1-3; 11:22, 26; 13:1; Efe. 1:22-23; Col. 1:13; etc.].

La iglesia debe por lo tanto haber empezado en Jerusalén en el día de Pentecostes después de la ascensión de Jesús - Hechos 2:38, 41, 47.

Supóngase que algunos hombres empiezan una iglesia diferente en algún lugar y en otro tiempo diferente al de Jerusalén en Pentecostés. ¿Se estaría agradando a Jesús? Ciertamente esta sería una iglesia hecha por el hombre, no acorde a la voluntad de Jesús. Estamos buscando la iglesia que Jesús empezó el día de Pentecostés en Jerusalén.

C. Los Nombres o Designaciones de la Iglesia

¿Qué términos deberían ser usados para referirse a la iglesia y sus miembros?

La iglesia es llamada:

* La iglesia de Cristo o de Dios [Mat. 16:18; Rom. 16:16; 1 Cor. 1:2; etc.].

* La casa o familia de Dios [1 Tim. 3:15; Efe. 2:16-19; Gál. 6:10].

* El Reino de Cristo [Col. 1:13; Mat. 16:18-19; Apoc. 1:9; Heb. 12:28].

* El cuerpo de Cristo [Efe. 1:22-23; 4:4-6; Col. 1:18].

Los miembros individuales de la iglesia son llamados:

* Discípulos [Hch. 11:26; 20:7; 8:2; 9:1].

* Hijos de Dios [2 Cor. 6:16-18; 1 Juan 3:2].

* Cristianos [Hch. 11:26; 26:28; 1 Ped. 4:16].

La iglesia que estamos buscando lleva los nombres que glorifican a Dios y a Cristo. Ella nunca lleva nombres que honran a los hombres, que fueron inventados por los hombres, o exaltan alguna doctrina Bíblica en particular por encima de las otras doctrinas. Note 1 Cor. 1:10-13.

D. Los Pasos para Entrar a la Iglesia

Algunas iglesias enseñan que hay ciertas cosas que una persona debe hacer para ser salva, y que entonces después de esto hay otras cosas que él debe hacer para unirse a la iglesia. Pero la iglesia es el cuerpo de todas las personas salvas [Efe. 5:23, 25; Hch. 20:28; Col. 1:13]. Por lo tanto, siempre que uno reciba el perdón de sus pecados, él automáticamente se convierte en un miembro de la iglesia en ese mismo momento y por los mismos pasos. Usted no puede ser elegido por medio de votos como miembro de la iglesia, usted no puede comprar la membresía en ella, y usted no puede "unirse" a ella. Usted simplemente obedece al evangelio y deja que Dios lo añada a usted [Hechos 2:47].

Para ser perdonado de los pecados, uno debe tomar los siguientes pasos:

* Oír el evangelio [Juan 6:44-45; Rom. 10:17].

* Creerlo [Rom. 1:16; Heb. 11:6; Juan 8:24].

* Arrepentirse [Hch. 17:30; 2 Cor. 7:10; 2 Ped. 3:9].

* Confesar a Cristo [Rom. 10:9-10; Hch. 8:37].

* Ser bautizado (sumergido o sepultado) con el propósito de recibir el perdón de los pecados [Hch. 2:38; 22:16; Marc. 16:16; Rom. 6:3-4; 1 Ped. 3:21].

En el bautismo, los pecados de uno son perdonados y el Señor luego le añade a la iglesia [Hch. 2:38, 47; 1 Cor. 12:13].

Si una iglesia no enseña correctamente a la gente de cómo ser salvo, ¿estaría ella escuchando a Jesús? En efecto, ¿cómo pudo la gente en esa iglesia haber recibido el perdón de los pecados? Estamos buscando la iglesia que enseña exactamente lo que el evangelio dice acerca de la salvación.

E. La Adoración Ofrecida por la Iglesia

Jesús nos enseña a participar en cinco actos:

La enseñanza - Hechos 2:42.

Debemos enseñar únicamente la palabra de Dios, no la de los hombres. [Comp. Hch. 20:7; 11:26; Heb. 10:24 y Sig.].

La oración - Hechos 2:42.

En el estudio de la Biblia, Dios nos habla. En la oración, nosotros le hablamos a Dios. [Comp. 1 Cor. 14:15; Filip. 4:6; Hch. 4:23-31].

La ofrenda - 1 Cor. 16:1-2 [Comp. 2 Cor. 8:1-5; 9:6-7].

¿Cómo hicieron las iglesias para obtener el apoyo financiero?

¿Cuando fueron recogidas las colectas?

¿Cómo hicieron los miembros para decidir cuánto dar?

La iglesia recogió las colectas de los miembros el primer día de la semana. Cada miembro dio generosamente acorde a su prosperidad. La iglesia nunca usó el diezmo [requiriendo el 10%], ni empleó métodos humanos para la recolección de fondos como el bingo, las rifas, etc.

La cena del Señor (Comunión o partimiento del pan)

1 Cor. 11:23-26 [Comp. Mat. 26:17-30; Hch. 2:42].

¿Qué nos recuerda el partimiento del pan?

¿Qué nos recuerda la copa?

¿Sería correcto tener hamburguesa y coca en la Cena del Señor?

Debemos comer el pan y beber el fruto de la vida en memoria del cuerpo y de la sangre de Jesús.

Hechos 20:7

¿Cuando partieron el pan los discípulos?

¿Cuán a menudo aparecía este día?

Ilustración: Si un día de fiesta aparece en el 4 día del 7 mes del año, ¿cuán a menudo aparecerá este día? Si su jefe le dice que usted obtendrá su paga el día 15 del mes, ¿cuán a menudo esperará usted obtener su paga? ¿Cuán a menudo la esperaría si él dijera "el primer día de la semana"?

Deberíamos participar de la comunión siempre que el primer día de la semana aparezca. Note que este es mismo día en que se hace la colecta de la ofrenda. Algunas iglesias tienen la comunión anual o mensualmente. ¿También ellos recogen las colectas únicamente anual o mensualmente? [Véase también Ex. 20:8-10].

El canto-Efesios 5:19

¿Qué acto de adoración es mandado aquí?

¿Es agradado Dios si solamente balbuceamos las palabras?

¿Qué propósitos se llevan a cabo por medio del cantar?

Debemos cantar para alabar a Dios y para edificarnos los unos a los otros, entendiendo lo que decimos con el corazón.

Todo pasaje del Nuevo Testamento que menciona la música en la adoración, específica cantando [Col. 3:16; 1 Cor. 14:15; Rom. 15:9; Heb. 2:12; Sant. 5:13]. Hay dos clases de música-la vocal y la instrumental. Desde que Jesús expresamente dice "cantar", ¿estamos escuchando a Jesús si le añadimos otra clase de música (la instrumental)? Del mismo modo en que no podemos añadir hamburguesa y coca cola en la comunión. El uso de instrumentos de música en la adoración es seguir la autoridad humana.

Hebreos 10:25 - Los Cristianos deben evitar el "no dejar de congregarse". Debemos hacer un esfuerzo diligente por asistir siempre que la iglesia se reúna. ¿Estaría una iglesia escuchando a Jesús si ella adora en las formas que no se encuentran en el evangelio? Ciertamente no. Estamos buscando la iglesia que adora a Dios exactamente en la forma que el Nuevo Testamento lo enseña.

F. El Trabajo o Misión de la Iglesia

El trabajo principal de la iglesia es el Espiritual - ayudar a las personas a tener una correcta relación con Dios. La iglesia es la "columna y baluarte de la verdad"-1 Tim. 3:15. Enseña el evangelio a los perdidos y edifica los miembros [Véase también Hch. 11:22, 26; Heb. 10:24-25; Efe. 4:11-16; Filip. 4:14-18]. La iglesia también cuida por las necesidades físicas de sus propios miembros [Hch. 4:32-35; 6:1-6; 1 Cor. 16:1-2; 2 Cor. 8 y 9; 1 Tim. 5:16].

La iglesia que estamos buscando no es un club social o recreacional, ni una sociedad de beneficencia social. Es una institución espiritual designada para enseñar al pueblo la palabra de Dios de manera que ellos puedan convertirse en Cristianos y recibir la vida eterna. Cualquier iglesia que haga otras obras no puede ser la iglesia del Señor. [Juan 18:36; 6:63, 27; 2 Cor. 10:3-5].

G. La Organización de la Iglesia

El gobierno universal de la iglesia - Efesios 1:22-23

¿Cuál es la relación de Cristo para con la iglesia?

¿El es la cabeza sobre cuántas cosas a la iglesia?

¿Al hombre le es dejado ser cabeza sobre qué?

¿Dónde está Jesús ahora [Heb. 8:1; 1 Ped. 3:22]?

Entonces ¿en dónde está el cuartel general de la iglesia?

Jesús es la Cabeza sobre todas las cosas a la iglesia. El ha hecho todas las leyes y las reveló en el evangelio. El cuartel general, entonces, está en el Cielo. No tiene cuarteles generales terrenales o cuerpos gobernantes. Ningún hombre o cuerpo de hombres pueden hacer leyes para la iglesia.

Organización local de la iglesia

Una iglesia local se compone de los santos [miembros] con los obispos y diáconos [Filip. 1:1].

Cada iglesia local es guiada en la obediencia a la palabra de Dios por medio de los ancianos (llamados también obispos y pastores) - Hechos 20:17, 28

¿Cuál es el trabajo de la iglesia?

¿Qué rebaño deben supervisar estos ancianos [v. 17]?

Cada iglesia local debe trabajar en establecer una pluralidad de ancianos [Hch. 14:23].

Antes de ser constituidos, estos ancianos debe poseer ciertos requisitos [1 Tim. 3:1-7; Tito 1:5-9].

Cada grupo de ancianos supervisa exactamente una iglesia local en donde ellos son miembros [1 Ped. 5:1-3; Hch. 20:28].

En la iglesia que estamos buscando, Cristo es la única Cabeza. No hay cuarteles generales terrenales o instituciones centralizadas, sino que cada congregación funciona independientemente bajo sus propios oficiales. ¿Puede una iglesia ser una iglesia de Jesús si sigue los cambios humanos en este modelo?

Jesús requirió a Su iglesia el seguir Su voluntad en todas las formas que hemos estudiado. Desde que Dios no hace acepción de personas [Hch. 10:34-35; Rom. 2:11], El aún espera que Su iglesia posea estas mismas características hoy día. Si queremos encontrar la iglesia de Jesús, debemos buscar aquella que siga Su voluntad en todas estas formas. Cualquier iglesia que no tenga estas características, no puede ser la iglesia que Jesús edificó.


Parte II: ¿Como Se Originaron las Denominaciones Modernas?


Jesús edificó una iglesia y la Biblia nos dice a qué debería ser semejante. Hoy día hay muchas denominaciones diferentes. ¿Se agrada Dios por su existencia? ¿De dónde vinieron ellas?

A. Advertencias Contra el Apartarse del Evangelio

Hechos 20:28-30

¿Acerca de qué peligros advirtió Pablo?

¿Pueden los líderes religiosos llevar a la gente al error?

2 Timoteo 4:2-4

¿Qué la gente será culpable de?

¿Qué clase de maestros querrán ellos?

1 Timoteo 4:1-3

¿Qué predijo el Espíritu que sucedería?

¿Cuáles dos doctrinas particulares se enseñarían?

2 Corintios 6:17-17:1

¿Qué debemos hacer los verdaderos hijos de Dios?

¿Podríamos continuar en las prácticas que los hombres han inventado sin la autoridad de Dios y aún ser fieles seguidores de Jesús?

A través de la historia, los falsos maestros han tratado de llevar al pueblo de Dios fuera del camino recto. Jesús advierte que, en particular, el error entraría en los líderes de Su pueblo, aún prohibiendo el matrimonio y mandando abstenerse de los alimentos. Para agradar a Jesús, sin embargo, el verdadero pueblo de Dios debe rehusar aceptar estas falsas enseñanzas o ser parte de los falsos grupos que las enseñan. [Véase también Mat. 7:15-23; Gál. 1:6-10; 1 Juan 4:1, 6; 2 Cor. 11:13-15; 2 Juan 9-11; Efe. 5:11; Mat. 15:14].

B. El Comienzo de la Iglesia Católica

En la iglesia de Jesús, El era la única cabeza, y ninguna Ley hecha por los hombres o cuartel general terrenal fue permitido. Ningún grupo de ancianos supervisaba más que una iglesia local. Pero como el tiempo pasó, ciertas congregaciones comenzaron a exaltar a unos ancianos sobre los otros. Como nuevas iglesias comenzaron, estas exaltaron al "obispo" el cual asumiría la supervisión de varias iglesias en una región llamada "diócesis".

Pronto los obispos fueron a reunirse en concilios para la edición de decretos llamados "leyes de la iglesia." El primer concilio universal, al cual todas las iglesias fueron invitadas a enviar representantes, fue sostenido en Nicea en el 325 D.C. Más tarde, una discusión se levantó con respecto a quién sería la cabeza terrenal de toda la iglesia. Finalmente, en los siglos del 6 al 7, el obispo de Roma fue reconocido generalmente como el "Papa" u obispo universal. Claramente, esto es un abandono del plan de Jesús para la organización de su iglesia.

Mientras tanto, la iglesia estaba adoptando otras prácticas nuevas. la lista a continuación es de las fechas aproximadas cuando muchas de las prácticas vinieron a ser generalmente aceptadas. [Nota: esta información histórica puede ser documentada fácilmente por medio de chequear cualquier buena enciclopedia o historia de la iglesia, incluyendo las fuentes Católicos].

Uso de imágenes en la adoración-siglo 4
Bautismo de infantes-siglo 4
El celibato de los sacerdotes-siglo 4
El purgatorio-siglo 6
La música instrumental [usada por primera vez]-siglo 7
La confesión a un sacerdote-siglo 9
Las indulgencias-siglo 12
La aspersión para el bautismo-131] [concilio de Ravena]
La copa negada al estado seglar-1416
La infalibilidad del Papa-1870

De especial interés es el celibato, el cual prohíbe a los sacerdotes el casarse. La iglesia Católica también manda a los miembros a abstenerse de alimentos ciertos días [tales como los Viernes de cuaresma]. Esto expresamente se cumple 1 Tim. 4:1-3.

Los cambios que hemos descrito resultaron en la iglesia Católica Romana. Contrario a sus declaraciones, la iglesia Católica no es la verdadera "iglesia del primer siglo", pero si es más bien la primera y mayor apostasía de la verdadera iglesia. Si deseamos encontrar la iglesia de Jesús, debemos buscar en otra parte.

C. El Comienzo de las Denominaciones Protestantes

En los siglos 15 y 16, muchas iglesias Católicas se revelaron contra las perversiones de Roma. En ese tiempo, la iglesia permitía únicamente las traducciones Latinas de la Biblia, que el pueblo común no podía entender. En los 1400-1500, hombres como John Wycliffe y William Tyndale tradujeron la Biblia al Inglés. Por eso la iglesia quemo los huesos de Wycliffe e hizo un martirio a Tyndale.

En 1517 un monje Católico llamado Martin Lutero clavó sus "95 tesis" [o puntos de desacuerdo] en la puerta del edificio de la iglesia en Wittenberg, Alemania. Otros hombres como Zwingli y Calvino se unieron al movimiento de la "protesta", no para comenzar una nueva iglesia, sino para "reformar" la iglesia Católica. Incapaces de ejercer influencia en la iglesia, sin embargo, cada uno de los hombres [o de sus seguidores] eventualmente comenzaron una nueva iglesia separada de Roma y separada de las otras iglesias Protestantes.

En la lista que sigue se encuentran los fundadores y el lugar y fecha del origen para varias de las mayores denominaciones. [Otra vez, esta información puede ser verificada en cualquier buena enciclopedia o historia de la iglesia, incluyendo aquellos escritos por los hombres en las iglesias enumeradas. Note que algunas de estas fechas son aproximadas].

NOMBRE

Luterana
Iglesia de Inglaterra
Presbiteriana
Bautista
Metodista
Mormones
Adventistas del 7th Día
Los Testigos de Jehová

FECHA

1530
1534
1536
1609
1739
1830
1846
1872

LUGAR

Alemania
Inglaterra
Suiza
Holanda
Inglaterra
América
América
América

FUNDADOR

Martin Lutero
Rey Henry VIII
Juan Calvino
Juan Smyth
Juan Wesley
José Smith
W. Miller, H. White
Charles T. Russell

Permitamos comparar estas denominaciones a las características de la iglesia de Jesús. Los líderes Protestantes han tenido metas admirables. Pero todos ellos [o sus seguidores] se adhieren a muchos errores básicos o al Catolicismo y aún añaden algunos nuevos. Considere las siguientes características:

Autoridad-La mayoría de las denominaciones tienen credos que siguen las iglesias como Ley en adición a la Biblia.

Origen-Ninguna denominación protestante existió como un cuerpo organizado, y funcionando como cuerpo antes del 1500 A.D. Todas ellas fueron empezadas por los hombres en tiempos y lugares diferentes al día de Pentecostés en Jerusalén [Hechos 2].

Nombre-Cercanamente todas las denominaciones tienen nombres inventados por hombres y no se encuentran en el evangelio. Sus nombres honran a los hombres y a doctrinas especiales, no a Dios y a Cristo.

Salvación-La mayoría de las denominaciones practican la aspersión, el chorriamiento en el bautismo de infantes. La mayoría enseña la "fe sola"-que las personas son salvas sin bautismo.

Adoración-La mayoría practica la comunión anual o mensual, la música instrumental, los días de fiesta, el diezmo y otros métodos para la obtención de fondos hechos por los hombres.

Trabajo-La mayoría de las denominaciones practican el "Evangelio Social"-la recreación de la iglesia patrocinadora, el entrenamiento, etc.

Organización-Casi todas las denominaciones tienen cuarteles generales terrenales, cuerpos de gobiernos centralizados, mesas directivas e instituciones de todas las clases que centralizan el trabajo y gobierno de la iglesia.

Toda denominación Protestante difiere de la iglesia de Cristo en muchos o todos los puntos anteriores. Pero Dios prohíbe tales abandonos de sus caminos y nos advierte de no ser parte de tales grupos. Otra vez, si deseamos encontrar la iglesia de Jesús, debemos buscar en otra parte.

D. La Actitud de Dios Hacia la División Religiosa

Las denominaciones están divididas, se contradicen y están en desacuerdo las unas con las otras. Las personas a menudo dicen, "Todas las iglesias están siguiendo a Jesús. No importa a donde asista usted, o lo que usted crea, mientras usted adore a Dios de verdad. No más únase a la iglesia de su elección". ¿Pero qué dice Jesús? ¿Es agradado El por todas estas denominaciones?

Juan 17:20-21

¿En qué forma deberíamos ser como el Padre y el Hijo?

¿El Padre y el Hijo se contradicen el uno al otro acerca de cómo adorar, cómo ser salvos, o a qué iglesia asistir? [Véase también Juan 12:49-50].

La existencia de muchas y diferentes denominaciones contradice la oración de Jesús por la unidad.

1 Corintios 1:10, 13

¿Es agradado Dios con la división?

¿Están todas las denominaciones unidas o divididas?

¿Está Cristo dividido? ¿Se contradice El así mismo?

¿Si Jesús no se contradice así mismo, cómo pueden todas las iglesias contradecirse las unas a las otras si todas ellas le están siguiendo a El?

Cuando un predicador a propósito predica cosas contradictorias a diferentes personas, lo llamamos hipócrita. Pero las denominaciones se contradicen las unas a las otras, y sin embargo todas ellas dicen obtener sus enseñanzas de Jesús. ¿Qué haría ese Jesús? El denominacionalismo viola las leyes de Dios contra la división [Gál. 5:19-21; Filip. 2:2 y Sig.].

1 Corintios 14:33

¿Es Dios el autor de la confusión?

¿La existencia de muchas denominaciones lo están confundiendo?

¿Es Dios el originador de todas las denominaciones?

Dios no creó las denominaciones modernas, de manera que ellas deben haber sido empezadas por los hombres. Ellas no están en la Biblia, por lo tanto ellas existen contrarias a la autoridad de Dios. Cuando las iglesias discorden, una podría estar en lo correcto y las otras en lo incorrecto, o todas ellas podrían estar en lo incorrecto-¡pero nunca todas ellas pueden estar en lo correcto!

Efesios 4:3-6

¿Qué deberíamos esforzarnos por guardar?

¿Cuántos "Dioses y Padres" verdaderos hay?

¿Podemos agradar a Dios si pensamos que hay muchos Dioses y podríamos exactamente adorar al dios de nuestra elección?

¿Cuántos "cuerpos" y "fes" hay?

¿Podemos agradar a Dios si pensamos que hay 250 cuerpos y fes diferentes, de manera que no importa lo que creamos y que podemos exactamente tomar el de nuestra elección?

Podría haber muchos dioses falsos, pero únicamente hay un dios verdadero, acorde a la enseñanza de Jesús. En la misma forma hay únicamente un cuerpo [iglesia] verdadero y únicamente una fe verdadera. Todos los otros son falsos. [1 Cor. 12:12-20].

La enseñanza de Jesús proveyó una iglesia la cual Jesús edificó y murió por ella. Las denominaciones no existían y la división fue condenada. Jesús requiere de nosotros hoy que sigamos el mismo modelo del evangelio, pero la iglesia Católica y las iglesias Protestantes se han apartado del modelo. Por lo tanto, no debemos ser miembros de cualquiera de estos grupos. ¿Es usted miembro de una de estas iglesias hechas por el hombre?

E. La Existencia de la Verdadera Iglesia de Jesús Hoy día

Si nos podemos encontrar la iglesia verdadera entre las iglesias Protestantes o en la iglesia Católica, ¿en dónde podemos encontrarla? ¿Existe ella hoy? ¿Desde que debemos ser miembros de ella para ser salvos, cómo pueden las personas de hoy día ser salvas?

1 Pedro 1:22-25 - La palabra de Dios es la simiente que reproduce a la iglesia.

¿Cómo hacemos para purificar nuestras almas?

¿Qué es la simiente por medio de la cual nacemos de nuevo?

¿Cuánto tiempo durará esta simiente?

"La semilla es la palabra de Dios"-Luc. 8:11.

Todas las creaciones de Dios se reproducen por medio de la semilla o simiente, incluyendo la iglesia. Cuando los hombres escuchan el evangelio, si ellos tienen corazones dispuestos a recibir, ellos creerán y obedecerán. Como resultado, ellos son "nacidos de nuevo" o renacidos en la familia de Dios, la iglesia. [Sant. 1:18; Luc. 8:15; Rom. 1:16; 10:17; Marc. 16:15-16; Juan 3:3-5].

Gálatas 6:7 - La semilla siempre reproduce según su propio género.

¿Cuando la semilla del maíz se reproduce, qué clase de planta resulta? ¿Cuando los perros se reproducen, qué clase de animal resulta? [comp. Gén. 1:11, 21 y Sig.]. En cualquier tiempo o lugar, la misma semilla siempre produce la misma clase de ser viviente. Esto es también verdad de las doctrinas.

Suponga que usted escucha, cree, y obedece a la doctrina Budista. ¿Eso qué le hizo a usted? [Las doctrinas falsas se reproducen según su propio género y hacen a las personas miembros de grupos religiosos hechos por el hombre].

En el primer siglo, cuando la gente escuchaba y obedecía al evangelio de Cristo, ¿en qué clase de Cristianos se convirtieron ellos [¿Católicos? ¿Luteranos?]? ¿De qué iglesia vinieron ellos a ser miembros?

Si usted fuera a obedecer simplemente al evangelio de hoy, sin ningún cambio hecho por el hombre, ¿en qué clase de Cristiano se convertiría usted? ¿De cuál iglesia se le haría a usted miembro?

En cualquier tiempo y lugar, cuando una persona obedece únicamente al evangelio, tal persona se convierte en un Cristiano, exactamente como las personas lo fueron en el primer siglo. No hubo miembros de alguna de las denominaciones modernas y ni las personas deberían serlo hoy. Pero el Señor añadirá personas a su iglesia hoy exactamente como El lo hizo con las personas en el primer siglo [Hechos 2:47]. Estas personas salvas deben luego trabajar y adorar con una iglesia local fiel.

Conclusión

Las personas que deseen ser salvas, deben ser miembros de la única iglesia del Señor verdadera. Las congregaciones locales fieles del pueblo de Dios ya existen en miles de comunidades a través del mundo. En donde quiera que ellas están, ellas buscan simplemente seguir la palabra de Dios sin ningún cambio humano. Los miembros de estas iglesias humildemente han recibido el perdón a través de la sangre de Jesús acorde al evangelio. Ellos son escritúrales en nombre, origen, adoración, trabajo, y organización.

Desde que la salvación es libre para todos, usted también puede obedecer al evangelio y entrar a la verdadera iglesia de Jesús [Mat. 28:18-20; Rom. 1:16; Hch. 2:39; Tito 2:11-12; 2 Ped. 3:9].

¿Cree usted las verdades presentadas en esta lección?

¿Se sometería usted a los mandamientos de Jesús hoy?

Versión al Español Por: Jaime Restrepo M., A.A. 1254, Manizales (Caldas), Colombia, S.A.

(c) Copyright 1990, 2002, David E. Pratte

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