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¿Toda Persona con Celo Religioso y De Buena Moral Será Salva?


Por: David Pratte

INTRODUCCION:

A menudo en las discusiones religiosas, cuando es indicado que alguna práctica o grupo religioso viola la Escritura, algunos responden que las personas que participan en la práctica son personas religiosamente celosas y gente de buena moral. Aparentemente el punto es que teniendo buena moral y celo religioso es suficiente para salvarnos a pesar del hecho de que ellos continúen en desobediencia a Dios sin arrepentirse. Y aquellos que señalan el error en las prácticas se les dice que deberían quedarse callados.

La Biblia claramente enseña que las personas deberían ser religiosas, celosas en religión, y que deberían tener buena moral. La pregunta es si sí o no esto es suficiente para que las personas reciban la vida eterna. Para ilustrar, estamos de acuerdo en que una persona debe ser un hombre para ser un esposo. Pero ¿una persona es un esposo simplemente porque el es un hombre, o hay algo más que se necesite? De igual manera, una persona debe tener celo religioso y buena moral para ser salvo, pero ¿es esto suficiente para él ser salvo o algo más es requerido en adición a esto?

Considere varias áreas de la enseñanza Bíblica que relatan este tema.


I. Considere los Ejemplos de Personas Celosas en Religión y de Buena Moral No Salvas


¿Es verdad que todas las personas que están dedicadas a su religión y que viven vidas moralmente buenas están también agradando a Dios? O ¿Hay ejemplos de personas no siendo salvas a pesar de su devoción? Considere varios ejemplos Bíblicos.

El Eunuco Etiope - Hechos 8:26-39

Este hombre estaba dedicado a su religión aún antes de él escuchar el evangelio. Había venido todo el camino desde Etiopía hasta Jerusalén en carroza para adorar (v. 27-28). Del mismo modo que viajaba, iba leyendo las Escrituras (v. 28), y deseaba entender mejor las cosas que leía (v. 30-34).

¿Pero era él salvo y destinado para la vida eterna en ese momento? Nótese que ni aún sabía acerca de Jesús - Felipe hubo de enseñarle esto a él (v. 35). ¿Puede uno que no cree en Jesús ser salvo? No hay salvación en ningún otro hombre sino en el de Jesús (Hechos 4:12). Aquellos que no creen en El morían en pecado (Juan 8:24). ¿Cómo pudo entonces el eunuco haber sido salvo antes de él creer? (Comp. Juan 14:6; Marcos 16:16).

Además, el eunuco aún no había sido bautizado. Felipe tuvo que bautizarlo (v. 36-39). ¿Puede una persona estar en un estado de salvación antes de haber sido bautizada? Marcos 16:16 dice que debemos creer y ser bautizados para ser salvos. Hechos 2:38 dice que debemos arrepentirnos y ser bautizados para tener los pecados perdonados. (Véase también Hechos 22:16; Rom. 6:3-4; Gál. 3:27; 1 Ped. 3:21).

El eunuco es un ejemplo de un hombre dedicado a su religión, pero esta por sí misma no lo salvó. El estaba sin salvación hasta que escuchó el evangelio de Jesús, lo creyó, y fue bautizado.

Saulo de Tarso - Hechos 22:3-16

Saulo era también celoso en su religión aun antes de convertirse en Cristiano. El era un Judío estricto, celoso hacia Dios (22:3). Como Judío, él vivió con toda buena conciencia (23:1). El había sido un "Hebreo de Hebreos", irreprensible con respecto a la Ley (Filip. 3:5-6). Aventajaba a muchos de sus contemporáneos Judíos en religión porque era mucho más celoso de las tradiciones de sus padres (Gál. 1:13-14).

¿Pero estaba Saulo salvo en esta condición? El no creía que Jesús era el Cristo, el Salvador. En efecto, perseguía a los discípulos de Jesús (Hechos 8:1-3; 9:1-2; 22:4-5), y hacía muchas cosas contra el nombre de Jesús (Hechos 26:9). Era un blasfemador de Jesús, un perseguidor, e injuriador (1 Tim. 1:13). En esta condición, él había sido el "primero de los pecadores" (1 Tim. 1:15). El estuvo en su pecado hasta que obedeció al mandamiento de "levántate y bautízate, y lava tus pecados" (Hechos 22:16).

Saulo es otro ejemplo de una persona religiosamente celosa que estaba sin salvación hasta que creyó en Jesús y le obedeció por medio de ser bautizado.

Cornelio - Hechos 10 y 11

Cornelio era un hombre religiosamente devoto y un hombre de buena moral aun antes de él escuchar el evangelio. El era piadoso, temeroso de Dios, hacía muchas limosnas, y oraba a Dios (10:2). El era un hombre justo, temeroso de Dios, y era respetado por los Judíos (10:22). Si exactamente siendo religioso y teniendo una alta moral se salvara un hombre, Cornelio hubiera sido salvo mucho antes de él escuchar el evangelio predicado por Pedro.

¿Pero Cornelio era salvo antes de escuchar y obedecer al evangelio? A él le fue dicho por Dios que enviara por Pedro quien le diría las palabras por medio de las cuales él podría ser salvo (11:14). Pedro vino, le enseñó acerca de Jesús, y le mandó ser bautizado en agua (10:47-48).

Así Cornelio es el tercer ejemplo de un hombre de buena moral, activo y dedicado en la religión, sin embargo no salvo hasta que escuchó y obedeció al evangelio.

Los Atenienses - Hechos 17:16-31

Estas también eran personas celosas en religión. Su ciudad estaba llena con los ídolos, los cuales eran por supuesto, religiosamente adorados (17:16). El grado de su celo es mostrado por el hecho de que ellos colocaron un ídolo al "dios no conocido" en caso de que ellos se equivocaran (17:23).

¿Pero estos adoradores de ídolos eran salvos en esa condición? Pablo les enseñó que la adoración de ídolos no era aceptada por Dios, y que las personas debían arrepentirse para ser aceptados en el juicio (17:29-31). Los idólatras no heredarán el reino de Dios (1 Cor. 6:9-11; Gál. 5:19-21). En lugar de eso ellos estarán en el lago de fuego, la muerte segunda (Apoc. 21:8; 22:1-5).

Los adoradores de los ídolos son religiosos y a menudo muy devotos. ¿Si es verdad que el celo religioso es todo lo que es necesario para ser salvo, por qué no son salvos los idólatras?

Los Judíos - Romanos 10:1-3

Estos Judíos eran celosos en su religión. Ellos tenían celo por Dios (10:2). Aunque su sistema de justificación era de origen humano, aún así ellos lo seguían como un sistema religioso (10:3). Aún hoy, hay Judíos con gran devoción por su religión.

¿Pero su celo religioso era suficiente para salvarlos? Ellos no conocían el camino de Dios por medio de hacer la justicia de los hombres (el evangelio de Jesús), razón por la cual ellos no se sometían a la justicia de Dios (10:3). Por lo tanto ellos necesitaban ser salvos (10:1). Los Judíos, por supuesto, no creyeron en Jesús ni le obedecieron. Hemos estudiado al principio varios versículos mostrando que esta fe obediente es necesaria para la salvación.

Ciertamente debería ser claro por medio de este punto que no es verdad que una persona es salva sólo simplemente porque tiene devoción a algún sistema religioso o exactamente porque tiene buena moral. Otras cosas son necesarias, incluyendo el conocimiento, la fe, y la obediencia al evangelio de Jesucristo (Rom. 1:16).


II. Considere la Importancia de la Verdad y el Peligro Del Error en Religión


Si una persona es salva simplemente porque activamente practica acorde a alguna fe religiosa y vive una buena vida moral, indiferente de lo que el contenido de sus prácticas religiosas pudieran ser, entonces no habría necesidad por interesarnos acerca de la verdad o el error en religión. Podríamos ser salvos sólo por ser religiosos, ya sea o no que la religión armonice con las verdades Bíblicas. Pero considere la enseñanza Bíblica acerca de esto.

La Importancia de la Verdad en Religión

Proverbios 23:23 - Compra la verdad y no vendas. Pague el precio que usted debe para obtener la verdad. Vale la pena. Una vez que usted la tenga, no la abandone no importando lo que usted pueda ganar por dejarla. Pero si el ser religiosamente celoso es todo lo que importa, ¿por qué está interesado acerca de la verdad?

Juan 8:31-32 - Para ser libres del pecado, debemos conocer y permanecer en la verdad. Pero ¿qué si pensamos que la verdad no es importante mientras somos activos en alguna fe religiosa - seremos aun hechos libres del pecado?

Juan 4:23-24 - Dios quiere que le adoremos en Espíritu. Esto requerirá celo y dedicación. Pero el Espíritu sólo no es suficiente. Uno debe adorar tanto en espíritu como en verdad.

2 Juan 9-11 - Si deseamos tener comunión con el Padre y el Hijo, debemos permanecer en la enseñanza de Jesús. No es suficiente sólo ser religioso. ¿Qué si somos religiosos, pero nuestra religión no está en armonía con la enseñanza de Jesús? ¡Entonces no tenemos a Dios!

1 Pedro 1:22-23 - Para ser hechos libres de pecado y nacer de nuevo, debemos obedecer a la verdad, que es la palabra de Dios. ¿Qué si somos religiosamente celosos, pero no hemos obedecido a la verdad. Nuestro celo religioso sólo nos salvará?

Si usted es religioso, eso es bueno. Pero ¿tiene usted también la verdad?

El Peligro del Error Religioso

Mateo 7:15, 21-23 - Guardarnos de los falsos profetas que engañan a la gente. Muchas personas llaman a Jesús "Señor", enseñan en Su nombre, y hacen obras maravillosas en Su nombre - ellos son personas religiosamente celosas. Sin embargo están perdidos. ¿Cómo podría ser esto si la única cosa que se necesita es ser religiosamente celoso? La respuesta es que algo más es necesario. ¿Qué es? Debemos "hacer la voluntad del Padre".

2 Corintios 11:13-15 - Satán y sus ministros pretenden ser ministros de luz y apóstoles de Cristo. Ellos parecen ser religiosamente devotos. Si somos engañados por ellos, seremos religiosos, pero ¡estaremos siguiendo a Satán! ¿Deberían estar todos religiosamente en lo correcto? Mi amigo, es posible ser religioso y aún estar con Satanás - porque Satanás es un engañador.

Gálatas 1:6-9 - Las personas que enseñan un evangelio diferente son anatemas, y aquellos que aceptan ese evangelio se están apartando de Aquel que los llamó. Estos Gálatas eran aún personas religiosas. En efecto, ellos eran creyentes en Jesucristo. Ellos seguían un "evangelio". Pero ellos eran anatemas porque este era un evangelio diferente. Alguien le estaba enseñando a la gente a creer en Cristo pero aún ellos obedecían a la circuncisión del Antiguo Testamento (véase el contexto). Tales doctrinas causan aún a aquellos que son hijos de Dios (3:26-27) que caigan de la gracia (5:4).

1 Timoteo 4:1-3 - Algunos caen, siguiendo las doctrinas de los demonios, hablando mentiras, incluyendo específicamente falsas doctrinas enumeradas. Sin embargo estas no son personas impías. Ellos están siguiendo mandamientos religiosos, sin embargo caen porque siguen falsos mandamientos - aquellos que no son dados por Dios.

1 Juan 4:1 - Muchos falsos profetas están en el mundo, de manera que no creamos a todos los maestros, sino que coloquémoslos a prueba. ¿Por qué deberíamos estar interesados acerca de esto? ¿Qué diferencia se haría si seguimos una falsa enseñanza o una verdadera enseñanza si la única cosa que importa es que seamos religiosos?

Mateo 15:9 - Las personas podrían estar adorando a Dios (en consecuencia, son religiosos), sin embargo su adoración sería vana si está basada en prácticas originadas humanamente. Estas personas están aún adorando al verdadero Dios, pero no acorde a las prácticas verdaderas.

Si, el celo religioso es necesario. Pero por sí mismo no es suficiente. Una razón que es verdad es que es posible, aún para los creyentes en Cristo Jesús, el ser engañados al seguir el error y la falsa enseñanza. Esto podría ser comparado al tomar una medicina para curar una enfermedad. Podríamos estar muy dedicados en tomar la medicina, pero no curará si es la medicina equivocada. Por lo tanto el gran celo y la dedicación no ayuda religiosamente si la práctica a la que estamos dedicados es una práctica falsa.


III. Considere la Necesidad de la Unidad y el Peligro de la División


Es posible para las personas el ser religiosamente celosas y de buena moral, pero aún estar divididos religiosamente. Si el celo religioso y la buena moral es todo lo que necesitamos, entonces la gente que cause, promueva, y justifique la división aún será salva.

En efecto, esta es la principal razón por la que tenemos que estudiar temas como el que estamos considerando - la gente quiere creer que es posible ser salvo en cualquier denominación, a pesar del hecho de que las denominaciones están divididas en práctica, adoración, organización, plan de salvación, etc. Cuando estas divisiones (y las doctrinas que las producen) son reprendidas, la gente dice que las diferencias no importan mucho porque todas las personas son al menos religiosas, tienen buena moral, etc. ¿Qué dice la Biblia?

La Importancia de la Unidad

Juan 17:20-23 - Jesús oró para que todos sean uno como El y el Padre son uno. Si el celo religioso y la buena moral es todo lo que necesitamos para ser salvos, ¿por qué Jesús oró por la unidad religiosa? ¿Qué diferencia debería hacer esto? Las personas que dicen que las diferencias doctrinales no importan (mientras que seamos celosos, etc.), están realmente justificando la división religiosa y contradiciendo la oración de Jesús.

Efesios 4:3-6 - Debemos esforzarnos por la unidad acorde al Espíritu, en el vínculo de la paz. Esto requiere unidad en cada una de las siete áreas enumeradas, incluyendo el un cuerpo y la una fe. Si el celo religioso es todo lo que necesitamos, para ser salvos, la unidad no importaría. Pero acorde a esta escritura, la unidad importa. Necesitamos celo religioso, pero también necesitamos unidad religiosa.

El Peligro de la División

1 Corintios 1:10-13 - Los seguidores de Jesús no deberían estar divididos porque Jesús mismo no lo está. No deberían haber divisiones entre nosotros tales como estas que se iniciaron en Corinto. Sin embargo, las divisiones más grandes de hoy existen entre las denominaciones, y algunas personas piensan que Dios las pasa por alto. Si el celo religioso es todo lo que necesitamos, ¿por qué este pasaje reprende y censura la división? Si Pablo fuera como algunas de las personas de hoy, él le hubiera dicho a los Corintios que sus divisiones no importaban mientras ellos fueran celosos.

Gálatas 5:19-21 - Aquellos que causan división no heredarán el reino de Dios, exactamente el caso es el mismo para aquellos que son inmorales. Siendo divisionistas y justificando la división es tan malo como ser inmoral. Sin embargo, la gente justifica la división y dice que no importa mientras las personas sean moralmente buenas y religiosamente celosas.

Conclusión

Si usted es una persona que es moralmente buena y celosa por sus prácticas religiosas, estas son buenas cualidades. Dios aprueba el celo y la buena moral - entre tanto que vayan por donde debe hacerlo. Pero por favor entienda que, por sí mismas, estas cualidades son inadecuadas para que usted reciba la bendición de Dios de la vida eterna. Esto es verdad aún si usted cree que Jesucristo es el Hijo de Dios y el Salvador de los hombres.

Necesitamos estar seguros de que tenemos la verdad, de que estamos obedeciendo al evangelio, y de que estamos unidos con otros Cristianos fieles. Por otra parte, nuestra condición es como la de un hombre que quiere viajar a algún lugar que yace al oriente de él, por lo que camina con celo y dedicación - pero él está caminando exactamente hacia el norte. No importa cuan celoso y dedicado él pudiera ser, él no puede acercarse nunca a su destino hasta que él cambie su dirección.

Por lo tanto, usted debe ser religiosamente activo y de buena moral. Pero su actividad debe estar en conformidad con la voluntad de Dios. Usted debe caminar en la dirección correcta por medio de creer al mensaje de salvación del evangelio, siendo bautizado con el propósito de recibir el perdón de los pecados, y luego servir a Dios fielmente acorde a la verdad de Su palabra.

Si usted necesita ayuda en este esfuerzo, le urgimos a que se contacte con las personas que le dieron a usted este tratado.

Versión al Español Por: Jaime Restrepo M., A.A. 1254, Manizales (Caldas), Colombia, S.A.

(c) Copyright 1985, 2002, David E. Pratte

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